Tomelloso

Dionisio Cañas: «Nueva York sigue siendo un imán para muchos poetas en lengua española»

A finales del 2021 salió a la calle una nueva edición, revisada y aumentada, de su libro “El poeta y la ciudad. Los escritores hispanos en Nueva York”

Francisco Navarro | Jueves, 13 de Enero del 2022

La prestigiosa revista Publishers Weekly ha señalado a la nueva edición “El poeta y la ciudad. Los escritores hispanos en Nueva York”, de Dionisio Cañas como uno de los libros “imprescindibles” publicados en 2021. En el libro, primorosamente editado por Hojas de Hierba, el autor aborda, de una manera erudita y experiencial, la relación que la poesía hispana ha tenido con la ciudad de Nueva York desde finales del XIX hasta nuestros días.

Siempre le ha interesado a Dionisio Cañas la poesía hispana, los poetas que escriben en lengua española en la gran metrópoli. El artista tiene una sorprendente y vastísima colección en su biblioteca de casi 4.000 libros de poetas españoles y latinoamericanos. Siempre es un placer charlar con Dionisio Cañas. Con un par de cafés hablamos del libro, de Nueva York y de sus proyectos.

—Ha vuelto a editar “El poeta y la ciudad. Los escritores hispanos en Nueva York”.

—El libro se publicó en 1994 y la editorial Hojas de Hierba me propuso actualizarlo. El sello lo llevan un joven manchego, de Villarrubia de los Ojos y un sevillano. Están instalados en Sevilla y allí han hecho un centro cultural. Es una editorial excelente, muy selectiva y rigurosa. Ha pasado mucho tiempo desde la primera edición y era necesario actualizarla. Se ha escrito mucho en todo este tiempo, sobre todo un libro de José Hierro —de quien se cumple este año el centenario de su nacimiento—, “Cuaderno de Nueva York”. Se trata de una edición aumentada y corregida, con un nuevo prólogo y también un nuevo capítulo donde incluyo la poesía hispánica entre 1990 y 2020.

—Usted conoce de primera mano mucho de lo que cuenta…

—Se trata de un trabajo erudito pero vivencial, como explico en la introducción. No es igual estar viviendo en Nueva York y escribir un libro sobre la relación entre poesía hispánica y esa metrópoli que hacerlo en una biblioteca de Madrid o Barcelona. Todo lo que hablan los poetas lo conozco bien.

—El libro se inicia en el siglo XIX.

—El libro se divide en tres periodos. El siglo XIX con el poeta cubano José Martí; Lorca o Juan Ramón Jiménez, en el comienzo del siglo XX y el poeta portorriqueño Manuel Ramos Otero que era como la posmodernidad. Pero luego llega José Hierro con “Cuaderno en Nueva York” que redondea todo el siglo XX. He podido cerrar el círculo de la poesía en lengua española.

—¿Sigue siendo Nueva York un destino para los poetas?

—Después de mi obra han salido otros libros y antologías sobre este tema. En ellos se nota que Nueva York sigue siendo un imán para mucha gente joven y muchos poetas en lengua española.

—¿Están discriminados los poetas hispanos con respecto a la cultura oficial blanca y anglosajona?

—Hace poco le comentaba a Isabel Coixet, que los mejores años de Nueva York, para nosotros, fueron los 70, 80 y 90. Entonces hubo un movimiento muy poderoso por parte de los latinos, los portorriqueños y los dominicanos, fundamentalmente. Escribir en Nueva York en español era un reto en aquel momento. Por un lado, en sus países de origen no los reconocían y, por otro, Nueva York empezaba a ser una ciudad bilingüe. En el sentido oficial, ya lo era desde el siglo XIX.

¿Se sentían discriminados? Sí, de algún modo, dado que la minoría latina, que era una mayoría en Nueva York, estaba asociada a la clase más baja e incluso con la delincuencia, como ocurría con los afroamericanos, con quienes se les asociaba. De hecho, el movimiento rap y hip-hop surge de una mezcla de afroamericanos y latinos, como protesta para decir que “estamos aquí”.

—Usted vivió el boom de la música latina, de la salsa especialmente, con la Fania All-Stars, Rubén Blades o Celia Cruz…

—Justamente en esa época el boom de la salsa era total. Yo frecuentaba muchos lugares donde solo se escuchaba esa música. Eran los locales más interesantes para la vida nocturna intensa. Tenga en cuenta que mis amigos-hermanos, que todavía sigo manteniendo, eran portorriqueños, dominicanos…

Es curioso, en esa época mucha gente que viajaba a Nueva York iba buscando el jazz como en la época de Lorca, cuando entonces era lo marginal, por así decirlo. Pero ya se había convertido casi en una música clásica en los 70 y 80.

—¿Volverá a Nueva York?

—Si todo va bien iré en mayo a presentar el libro con el Instituto Cervantes, además de la reedición bilingüe de otro poemario, “El gran criminal”.

—Para usted, que parece estar de vuelta de todo, ¿que ha supuesto que Publishers Weekly califique la nueva edición de “El poeta y la ciudad. Los escritores hispanos en Nueva York” como uno de los libros “imprescindibles” publicados en 2021?

—Esta siendo curioso que ahora que soy “mayor”, ya con 72 años, empieza a tener cierta relevancia el trabajo de 50 años. De hecho, en Chile van a publicar una antología de mi poesía. Es muy curioso porque el editor, que es un poeta y profesor que obtuvo el premio Pablo Neruda, cuando preguntó por mí unos le decían que me había muerto, otros que vivía en Nueva York… Fue Jaime Siles quien le explicó que llevaba 15 años en España y que estaba vivito y coleando. Es el precio que se paga por no estar en los centros de poder de la literatura o la cultura. Estoy muy feliz de que a la gente empiece a interesarle otra vez mi trabajo.

—Va a tener unos meses muy movidos, ¿no es así?

—Pasado lo más duro de la pandemia decidí que tenía que empezar a aceptar proyectos e invitaciones. Voy a intervenir en varios actos con motivo del centenario de José Hierro; en febrero viajo a Montpellier para hablar de Federico García Lorca y de mi trabajo y en marzo iré a París, allí van a reponer una ópera de la que soy autor. Además, un compositor de Albacete, pero que vive en Madrid, ha elaborado con textos míos una obra que se llama “Los madrigales suicidas”, que se va a estrenar en mayo. No se puede quedar uno paralizado esperando que venga el virus.

 

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